L'évolution du rôle des étrangers sur le lieu de travail au Japon

#Société

Au cours des dernières décennies, de plus en plus d’étrangers se sont tournés vers le Japon. Vers les années 1970, la communauté étrangère se composait principalement de gros bonnets d'entreprises ou d'ambassades, d'une poignée d'enseignants et d'universitaires, et de quelques envoyés culturels qui avaient un visa spécial pour étudier les arts traditionnels comme la poterie.

Les années 1980 ont vu un afflux soudain d'une nouvelle démographie: les Américains, les Canadiens, les Britanniques, fraîchement sortis de l'université. Nombreux sont ceux qui ont été attirés par des écoles privées d’anglais, qui ont explosé sur les lieux au début de la décennie.

Le boom a culminé vers le milieu des années 90. Les écoles fonctionnent toujours, quoique en plus petit nombre. Les écoles secondaires, les collèges et les universités continuent d'embaucher régulièrement des enseignants étrangers.

Quant aux gros bonnets d'entreprise - dont les employeurs leur versaient des salaires massifs et les installaient dans des résidences somptueuses - beaucoup ont été forcés de fuir le pays à la suite de la crise financière mondiale de 2008. Un nouvel afflux a été déclenché par les craintes des radiations de la catastrophe nucléaire de Fukushima de 2011. Certains sont revenus après la fin de l'hystérie; d'autres ne sont jamais revenus.

Les multinationales considèrent de plus en plus la Chine et d'autres marchés asiatiques comme ayant un potentiel de croissance beaucoup plus important que le Japon mature et stagnant. De plus, Singapour et Hong Kong sont considérés comme des endroits plus faciles pour faire des affaires. 

Meilleurs pays pour les entrepreneurs
Best Countries for Entrepreneurs : https://www.usnews.com/news/best-countries/entrepreneurship-rankings

En conséquence, de plus en plus de dirigeants d'entreprises survolent littéralement le Japon en route vers d’autres territoires asiatique.

Mais malgré tout cela, le nombre total d'étrangers travaillant au Japon continue d'augmenter régulièrement. Le nombre a dépassé 700 000 en 2013, en hausse de 5% et un record historique, selon le ministère du Travail.

Graphique de tendance de l'augmentation du nombre de travailleurs étrangers (2008-2017)
外国人労働者 増加の推移グラフ(2008~2017年):https://www.gaikokujin-saiyou.net/suii

Le Japon, pays insulaire avec sa langue unique, peut donc sembler distant et insulaire, mais il est clair que la mondialisation a un effet, notamment à Tokyo. Des Occidentaux de plus en plus ambitieux viennent chercher des opportunités d'affaires. Si nous devions établir un profil du résident occidental par excellence dans l'après-2008, nous nous retrouverions avec un entrepreneur ou un consultant indépendant en informatique ou en finance. Il ou elle aurait la trentaine à la cinquantaine, parlerait japonais correctement et aurait un conjoint japonais.

Bien qu'il ne soit pas entièrement assimilé, en d'autres termes, «devenu natif», il ou elle s'est taillé une vie confortable et épanouissante et considère le Japon comme son pays d'origine, plutôt que d'habiter dans une bulle d'expatriés. 

Cette attitude a été mise en évidence au lendemain de la catastrophe de Fukushima. Un nombre disproportionnellement élevé de volontaires qui se sont rendus dans la région sinistrée pour passer leurs week-ends à faire du bénévolat ou à distribuer des fournitures étaient des professionnels étrangers.

Les entrepreneurs étrangers disent souvent que le Japon leur offre certains avantages. Leurs entreprises n'ont pas besoin de s'inscrire dans les limites de la structure d'entreprise traditionnelle, disent-ils, et sont donc libres de fonctionner en dehors des sentiers battus. En ce qui concerne la culture et les pratiques au sein du bureau, ces hommes d’affaires s’efforcent de choisir et d’utiliser le meilleur des deux cultures. L'habitude native de boire un verre tard le soir chez les collègues de travail, par exemple, est découragée, mais la tradition de fidélité des clients est louée.

Les directeurs américains des sociétés informatiques rapportent que les entreprises japonaises sont souvent désireuses de devenir des clients ou des partenaires, afin d'obtenir un morceau de la magie de la Silicon Valley.

Quant aux résidents asiatiques, les personnes d'origine chinoise et coréenne vivent depuis longtemps au Japon et sont toujours largement plus nombreuses que les occidentaux. Deux autres groupes avec une présence en croissance rapide sont les Vietnamiens et les Indiens.

Chez les Vietnamiens, les nombres sont principalement constitués de jeunes étudiants qui viennent au Japon pour acquérir des compétences techniques, soit dans des établissements post secondaires, soit comme stagiaires industriels dans des entreprises japonaises. Dans une certaine mesure, ils ont compensé le décrochage des étudiants chinois, qui a été déclenché par des tensions diplomatiques provoquées par des conflits territoriaux.

Alors que le nombre d'étudiants chinois a chuté d'environ 60% de 2010 à 2012, le nombre de Vietnamiens a doublé au cours de la même période.

En fait, le gouvernement japonais courtise les jeunes vietnamiens. Un montant croissant d'investissements japonais afflue dans le pays, que certains investisseurs considèrent comme une destination plus sûre et plus conviviale que la Chine. En outre, les pays entretiennent des relations chaleureuses tant au niveau diplomatique qu’humain.

Dans le contexte de l'afflux vietnamien est un débat sur l'immigration de masse. Les hommes d'affaires et les représentants du gouvernement soulignent que le Japon a besoin de beaucoup d'immigrants en ce moment. Ils soulignent le vieillissement rapide de la population du pays, attention aux pénuries imminentes de main-d'œuvre, sans parler des déficits de financement des programmes de sécurité sociale.

En effet, certains observateurs soulignent l'aptitude des Vietnamiens. Le pays d'Asie du Sud-Est possède une population en croissance rapide, bien éduquée et jeune ce qui semble représenter une opportunité pour faire face à la pression démographique du Japon. Les Vietnamiens sont assez similaires aux Japonais en termes d'ethnicité et de culture. 

Cependant, un nombre important de citoyens japonais continuent de résister à de tels appels, craignant une menace pour la culture et le mode de vie traditionnels du pays. À ce jour, le débat sur l'immigration a suscité beaucoup de discussions, mais seulement des progrès progressifs.

La situation des travailleurs indiens n'est pas trop différente de celle des États-Unis et d'autres pays occidentaux. La plupart des nouveaux arrivants sont au Japon pour travailler dans les industries informatiques, pour lesquelles le gouvernement japonais délivre des visas d'ingénierie spéciaux. Les travailleurs viennent normalement avec leurs familles immédiates.

Si le Japon suivait les traces des pays occidentaux et commençait à accepter un grand nombre d'immigrants, une question inévitable serait les effets sur la culture du lieu de travail. Les habitudes japonaises prévaudraient-elles, alors que les nouveaux venus s'efforcent de s'assimiler? Ou la présence des étrangers entraînerait-elle des changements radicaux, alignant le Japon sur la mondialisation?

Telles sont les questions clés pour le Japon au XXIe siècle.